尊敬的諸位僑領、諸位嘉賓、諸位大德:大家好!

  時間過得很快,記得去年六月,我們也在倫敦這個地方舉行祭祖大典,轉眼之間,一年的時間已經過去了。在座的增加了很多新面孔,很高興有這麼多人共襄盛舉,一起來祭祀世界各族萬姓祖先。我們希望每年都能夠在這裡舉辦祭祖大典,緬懷祖先恩德,提倡孝道。近幾年來,我們在世界各地提倡祭祖,除了英國和香港之外,還有澳洲、新加坡、馬來西亞。祭祖大典從宏觀方面來說,能夠促進全人類的團結,增進全人類的福祉,這個因緣殊勝無比!

  世界各族的祖先都留下了珍貴的文化遺產給後代子孫,令我們非常感恩。在今天交通進步、通訊發達的時代,地球變成一個村、變成了一家,使得我們能夠分享各族祖先的智慧與經驗的遺產,加以運用,更好的共同經營這個地球村、地球家。藉著今天倫敦祭祖大典的機會,我想跟大家分享中華傳統文化代表作之「四書」的簡介,希望有助於東西文化的交流互鑒,促進社會和諧與世界和平。

  中華傳統文化以儒釋道三家為代表,而「四書」則是儒家的代表。「四書」在從前是中國人必讀之書。「四書」開篇的幾句話都是最關鍵的話,是全書的宗旨,所以底下我就以「四書」的開篇第一章來進行介紹。

  《大學》開篇簡介

  《大學》一開頭就說:「大學之道,在明明德,在親民,在止於至善。」這裡講的「明德」,就是《三字經》上所說的「人之初,性本善」,也是佛法裡面所講的自性。「親民」的意思就是博愛大眾,在佛法講的是慈悲。「明明德」和「親民」都做到圓滿,就是「止於至善」。明德是大人之學,大道之體,本體;親民是相,現象;止於至善是作用,是用。明明德、親民、止於至善這三句話,把大人之學,體、相、用都說明白了,跟大乘佛法都能相通。

  現在人們的情況怎麼樣?現在我們的明德不明。所以老祖宗聰明,在「明德」上頭加上一個「明」字,這個「明」字是動詞,希望把我們的明德恢復光明;這是教育的目的,要恢復明德。以佛法來講,這是屬於自利,也就是要成就自己的德行與能力。恢復明德的方法就是要斷煩惱;如果煩惱不斷,明德就沒有辦法恢復。自利之後一定要利他,親民是利他,幫助眾生恢復自性的明德,然後才能止於至善,達到善的極處,究竟圓滿。誰做到止於至善?孔子做到了,老子做到了,都是止於至善的好榜樣。以上是《大學》的總綱領。

  綱領說出來之後,就要教方法。如何才能夠做到明明德、親民、止於至善?第一個要「知止」,也就是說,在這一生當中,你要有一個目標。每個人的人生目標不相同,但是這裡頭有個原則:無論從事哪一種行業,一定要專精,這就是知止。「知止而后有定」,目標確定之後,心就有固定的方向,不會朝三暮四;「定而后能靜」,方向確定之後,你才能靜得下來;「靜而后能安」,靜下來之後,你的心就安定;「安而后能慮」,心安定之後,智慧就生起來了;「慮而后能得」,智慧開了之後,你就得到成就。這個「得」是得什麼?得明明德、得親民、得止於至善,這些境界你都能夠得到。

  綱領和方法都知道了,修行從哪裡下手?從「格物」下手。「物」是什麼?是物欲,是欲望。世間人常講的「欲海難填」,你只要有欲望,你就不能止。「格」是格鬥,要跟欲望格鬥,要把欲望克制住。欲望是什麼?貪瞋痴慢、自私自利、名聞利養、五欲六塵的享受。凡人的欲望是無止境的。

  「物格而后知至」,革除欲望之後,本有的智慧才能開顯出來。格物是破煩惱障,致知是破所知障,這兩種障礙去掉之後,你的意才誠、心才正;誠意就是直心、就是至誠心,正心就是深心、大悲心。然後就能夠修身、齊家、治國、平天下,就是親民和止於至善的功夫、效果就出來了。

  《中庸》開篇簡介

  《中庸》開宗明義講「天命之謂性,率性之謂道,修道之謂教」。什麼叫天命?本有的真心是天命,天是自然的、固有的。我們現前一念心性,這個真心本性是遍法界的,充滿整個宇宙,不生不滅,無有動搖,所謂「豎窮三際,橫遍十方」。三際是講的時間,過去、現在、未來,十方是講的空間;在無盡的時空裡面,心性沒有一處不遍滿,這就是《中庸》裡面講的性。

  「率性之謂道」,率性是講眾生有感,自性就有應。自性的大用就是能知能覺,見聞覺知,所以「感而遂通」,有感就有應。這個感應,佛法裡稱之為因果。這個感是什麼?起心動念是感;應,境界現前就是應。因果、感應相續循環這個理就叫做「道」,那麼就因果來講,善因感善果,惡因感惡報,這個是絲毫不爽,一點也不會差錯的。這是怎麼來的?本來就是這樣,自然而然的,這叫「道」,如是因就得如是果。

  「修道之謂教」,明瞭因果法則,你就依循著因果而修,斷惡修善,種善因得善果,最後你的果才能圓滿。種圓滿的因就有圓滿的果,這種修德跟自性的性德圓融成一體,所謂「性修不二」,這叫聖人之教,聖人的教誨。《中庸》講的理極為深廣,教導我們依照自性的道而行中和。所謂「致中和,天地位焉,萬物育焉」,能夠行中和之道,天地萬物就會處在自然和諧的狀態。《中庸》所講的道理是「四書」所依據的基本原理;不僅是「四書」,乃至整個聖賢教育,都是以這種吾人本善之本性為體的。從這裡可以看到,儒家的學問跟佛家所說的明心見性,都不外乎是讓我們恢復、回歸自己本有的明德、佛性而已。

  如何開始修道?印光大師有一段話說:「其下手最親切處,在於格物慎獨,克己復禮,主敬存誠。」「格物」就是格除物欲,「慎獨」是自己一個人獨處的時候也不放肆、也不隨便,還是認真格除自己內心的欲望,以期達到至善。這種慎獨的功夫很重要,能夠慎獨才會有誠意正心。「克己復禮」,「克己」是克服自己的習氣毛病,把自己的惡行、惡語、惡念格除乾淨;「復禮」是遵循古聖先賢的教誨。這些教誨不是古聖先賢故意弄出來、製造出來禁錮我們、規範我們的,這些教誨都是講我們心性中本有的性德,只是我們現在不能恢復性德,也就是不能明明德,就不得不先依靠聖賢教誨來修行。等到有一天能夠恢復明德,那你所做的無一不跟聖賢教誨相應,那時候聖賢教誨就沒用處了,全是你自己的心行。「主敬存誠」,就是你心中要有誠敬,聖賢學問是從誠敬入手。

  《論語》開篇簡介

  《論語》裡面第一篇,孔老夫子說:「學而時習之,不亦說乎?」這是講學習聖賢教育的喜悅。古人讀書是享受,讀書快樂!現在人讀書多苦,是苦差事。為什麼古人讀書是樂事?因為古人讀書明理之後能變化氣質。宇宙人生、過去未來他都明白了;不但明白,而且把他所讀的書變成自己的思想見解、生活行為,他當然快樂!佛法亦如是,把我們所修學的經論統統變成自己實際的生活行為,這就快樂,這才有法喜。如果經典是經典,生活是生活,根本不相干,這裡面怎麼能產生法喜?這是不可能的。所以所學的佛法一定要把它消化,所謂的消化,就是把它變成自己的理念、自己的見解、自己的生活行為;「化」是變化,要變化自己的氣質,這很重要。

  「學而時習之,不亦說乎?」「習」就是要把你所學的應用到生活上,變成自己的生活習慣,這樣就會有法喜。「說」跟下面的「悅」字相同,喜悅,也就是法喜。法喜是對身心最好的滋養,能使人健康長壽,不病不老。法喜是修法相應時,自然而產生的一種喜悅,這個喜悅與外面境界的刺激不相關。我們一般人講苦樂,樂跟苦是相對的,都是受外面刺激而生的,順自己的意思,愉樂就現前;違背自己的意思就會感到痛苦,苦惱就現前。法喜不必依賴外面境界的刺激,它是從內心裡頭自然流露出來的。法喜當然有淺深不同,隨著你的功夫修養加深,隨著你的境界提升,法喜的程度都有不同。法喜並不是學佛才有,世間法裡面也有。為什麼?因為心清淨的時候就有法喜。這種從內心湧出的喜悅能夠達到很深,所以佛法裡面常說「法喜充滿」。

  第二句也很重要,「有朋自遠方來,不亦樂乎」,「朋」是志同道合的同學或朋友。經常不斷的有同學在一起,互相切磋琢磨,這就不容易退轉。我們很難常常跟老師在一起,跟同學就可以常常在一起。跟老師不大好意思辯論,有時縱然不認同老師所說的話,也不敢爭辯;跟同學就可以辯論,那就無所謂。所以要想道業成就,同學比什麼都重要。老師是指路,所謂「一日為師」,指出一條明路給你走,但是路很長,必須自己去走。如果是一個人走,很孤單;如果有幾個志同道合的同學,則可以結伴同行,互相激勵。菩提道上也不例外,一定要有同參道友,至少一個星期要有一次聚會。借不到道場的話,在自己家裡也行,每星期聚會一次,研究討論佛法,這個星期在張三家,下個星期在李四家。在家裡研究討論還有其他的好處,如果你的家人不信佛,平常討厭你學佛,但是看到你的朋友來了,當然不好意思得罪朋友。你們在高談闊論佛法的時候,他在一旁聽到了,可能會覺得佛法有道理,這就把家人也度了。如此,單靠自己度不了家人,就找一些同學來度家人。家裡的人度了,漸漸的鄰居也會得度,這是自利利他。所以學佛,不能一個人孤孤單單在那裡學,閉門造車,那很痛苦,法喜生不起來。所以《論語》把這兩句話擺在最前面,用意非常深!這是講初發心,如何保持法喜,保持精進不懈。

  《孟子》開篇簡介

  《孟子》第一篇是孟子去見梁惠王,梁惠王見到他,頭一句話就問:「先生,你到我的國家來,能夠帶給我們什麼樣的好處、利益?」孟子回答得很好:「王何必曰利?亦有仁義而已矣。」孟子主張力行仁義,不願意談論利益。談到最後,結論是:「上下交征利而國危矣」,「上」是君王,「下」是百姓,從上到下都在追求功利,你的國家就很危險了。諸位想想,一個家庭裡面,如果夫妻、父子、兒女都在互相競爭利益,這個家庭還成一個家嗎?就不成為一個家了。如果一個國,上下都在競爭利益,這個社會還會安寧嗎?今天最大的麻煩在哪裡?全世界的教育都是教人競爭,不擇手段的競爭,你說這怎麼辦?大家不講道義,只著重功利,有利是朋友,沒有利是敵人;有利就聯手,沒有利就消滅對方,這是禍患無窮的做法。今天不只是「上下交征利而國危矣」,而是舉世之人都在競爭財利,舉世危矣!如果只是一個國家遭受危難,還有別的國家在,我們還可以移民,還可以避免;今天全世界都遭受危難,你說這個事情多麼可怕!

  要挽回這個劫運,一定要從人心開始,所以孟子強調,一定要講求仁義道德。那就是要把教育擺在第一位,這個教育是倫理教育、道德教育、因果教育和聖賢教育。推行這四種普世教育,這個世界才有救。

  「四書」能夠促進世界和平

  由上述簡介可以知道,「四書」包含的內容極其廣泛、深刻,是中華傳統文化精華的精華,其重要性非比尋常,稱之為中國人的「聖經」亦不為過。

  宋太祖趙匡胤的宰相趙普說:「半部《論語》治天下。」半部《論語》就能治理天下,何況「四書」!「四書」不但對古代社會做出重大的貢獻,對現代社會也具有積極的指導意義,能使個人身心安樂,家庭美滿,事業順利成功,社會安定和諧,國家富強康樂,世界永續和平。

  今天我們發大心,希望化解衝突,促進和諧,正如宋朝大儒張載所說的:「為天地立心,為生民立命;為往聖繼絕學,為萬世開太平。」要達到這樣偉大的使命,就必須學習「四書」,認真落實。

  祭祖大典提醒我們要將老祖宗的文化遺產發揚光大,將東西方優秀的傳統文化振興起來。如果我們能以老祖宗的智慧和經驗來幫助現代人解決問題,這個世界將順利的走向安定和平。

  最後,祝福大家身心健康,吉祥如意!祝福世界安定和諧、永續大同!謝謝大家!